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Facebook的至暗時刻:為什麼那麼多公司拋棄Libra

Facebook的至暗時刻:為什麼那麼多公司拋棄Libra

我們發現,目前對Libra協會「不感冒」的這些公司有一個共同特點:除了eBay之外,他們全部都是支付處理服務提供商。Facebook的至暗時刻:為什麼那麼多公司拋棄Libra

作者:白夜

編輯:秦晉

出品:碳鏈價值(ID:cc-value)

當Facebook數字貨幣項目Libra在6月18日發佈白皮書時,這個狂妄擴張計劃令無數人感到震驚。作為世界上規模最大社交網絡,Facebook已經擁有數十億用戶和數百億美元年利潤。但似乎他們並不滿足現狀,而是選擇再開闢一個「新戰線」——自己接管貨幣。

Facebook公司區塊鏈負責人大衛·馬庫斯在白皮書中詳細闡述Lirba計劃,而作為Libra協會一部分,一些金融屆巨擘也表示願意協助管理Libra。至少從當時來看,Facebook對打造一個國際化貨幣願景還是充滿信心,而且加上其合作夥伴都是各個行業裡巨頭,因此看起來Libra的到來將勢不可擋。

Facebook的至暗時刻:為什麼那麼多公司拋棄Libra

但是好景不長,這個看似穩固的大廈忽然之間開始傾塌。 10月4日,第一個拋棄Libra公司出現了:PayPal。雖然當時不少人都明白會有公司選擇放棄加入Libra項目,但卻沒有想到第一個放棄的竟然是支付巨頭PayPal,因為Facebook區塊鍊和加密貨幣開發團隊與PayPal有著千絲萬縷的人脈關係,而且大衛·馬庫斯本人之前也曾在PayPal公司擔任過要職。

很快,這一舉動引發了蝴蝶效應。

10月11日, Visa、萬事達卡、eBay、支付公司Stripe、以及Mercado Pago宣布退出Libra協會。據英國《金融時報》報導:

eBay和Stripe退出加密貨幣項目Libra的理由是政治壓力,萬事達卡發言人也確認該公司將會退出。

Visa發言人解釋了退出理由,他聲稱Visa決定此時不加入Libra協會,但將繼續進行評估,最終是否加入Libra協會將由多種因素決定,包括該協會能否完全滿足所有必要監管要求。

eBay的一位發言人告訴英國《金融時報》,儘管該公司尊重Libra協會願景,但現階段選擇專注於為其客戶提供「託管付款體驗」。

Stripe發言人也證實該公司退出Libra,並表示Stripe支持讓世界各地的人們更容易使用線上支付項目。 Libra有這個潛力,Stripe會密切關注其進展,並在以後的階段繼續與Libra協會保持合作。

Mercado Pago發言人表示,他們會在Libra項目「更加清晰」之後,該公司將重新評估天秤座。

這意味著,美國所有支付服務處理商都已經退出了Libra協會,目前僅剩下最後一家付款處理公司PayU(該公司目前尚未對是否退出Libra做出解釋)。對於Facebook支持的項目,這是一個令人震驚轉折點,也是首次出現明顯跡象,即:Libra協會所遭受的打擊,可能已經超出了他們承受能力。

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大批初始成員退出,令Facebook措手不及膽戰心驚

在短短幾個小時之內就接連失去五家創始成員,看起來像慌張倉促的決定,但又像是一場蓄謀已久的計劃,因為這些公司推出的時間點非常「有趣」。因為10月14日,所有創始成員都將來到瑞士日內瓦召開第一次Libra理事會會議。

這次會議的重要性不言而喻,因為期間他們將確定各自所扮演的不同角色,並且需要嘗試回答白皮書中尚未闡述清楚的所有治理問題。最終,所有Libra協會創始成員將會制定一個正式章程,每個成員都必須在新協議上簽字。

毫無疑問,距離Facebook數字貨幣項目Libra「動真格」的時間越來越近了,這意味著每一個創始成員都必鬚根據自己所處的特定方面做出具體承諾——因此,如果有人對該項目依然存有疑惑,最好的時機就是在簽署正式章程之前退出。

事實上,雖然那些願意在正式章程上簽字的創始成員都將獲得長期支持,但此時選擇退出Libra協會看上去並不會那麼可怕,而且也不會給這些公司帶來任何災難性的後果。

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選擇退出Libra協會的公司性質也非常「有趣」

我們發現,目前對Libra協會「不感冒」的這些公司有一個共同特點:除了eBay之外,他們全部都是支付處理服務提供商。

對於受監管的支付服務提供商而言,他們需要滿足欺詐、洗錢、以及製裁執行等特定法規的要求。不僅如此,各國政府也已經開始意識到Libra其實很難滿足這些監管約束,這意味著如果支付服務提供商選擇了與Libra合作,很可能讓自己陷入到監管打擊的「泥潭」裡,導致出現一系列不必要的麻煩。

正如兩位美國參議員Brian Schatz和Sherrod Brown此前向支付巨頭Visa首席執行官Alfred F. Kelly Jr.、Stripe首席執行官Patrick Collinson和萬事達卡首席執行官兼總裁Ajaypal Singh Banga發送的三封信函中指出的那樣,Facebook在回答有關恐怖主義、洗錢、貨幣政策和經濟不穩定等監管問題時沒有提供令人滿意答案,因此希望這些支付公司可以離開Libra協會。

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好處Facebook拿,黑鍋合作夥伴背?

「想想如果Facebook通過Libra將加密消息和匿名全球支付結合在一起會發生什麼?真是令人寒心。」——Brian Schatz和Sherrod Brown。

言下之意,Facebook似乎希望從事金融活動,但是又不想擔責任,他們選擇的手段是與受監管的支付服務提供商合作,這樣一來就變成了:好處Facebook拿,黑鍋合作夥伴背。如果Libra讓恐怖主義和洗錢者交易變得過於容易,最後受到指責的可能是Visa、萬事達卡和其他Libra支付合作夥伴,因為是他們在為虎作倀。

對於支付服務處理商們來說,他們終於明白Libra的想法多麼可怕,也令他們感到恐懼。但是對於Libra協會裡那些不提供支付服務的創始成員來說,根本不需要選擇退出,這些公司包括慈善機構、風險投資公司、以及像Uber和Lyft這樣的共享經濟服務巨頭,他們並不會面臨來自金融監管機構的壓力,而且冒然跟風退出Libra協會,可能也會讓他們無法享受Facebook資源所帶來的一系列好處。

從支付服務提供商選擇離開Libra協會,可以看出Facebook數字貨幣項目存在一個核心問題,即:受監管支付,而且他們似乎在短期內也很難解決這個問題。對於區塊鏈支持的加密貨幣而言,作為一個獨立系統來運營效果是最好的,但即便如此,加密貨幣項目也會與傳統銀行業務出現重疊的地方,這就會產生一系列意想不到的問題。比如在比特幣早期階段,許多支付交易處理商就因為沒有遵守反洗錢要求而受到監管機構的起訴——許多在加密貨幣行業裡的先驅者也沒有考慮過這個問題,而且直到最近美國監管機構才開始要求各家錢包服務提供商實施「KYC」(了解你的客戶)合規措施。任何一個生態系統內的加密貨幣項目最敏感、也是最重要的部分就是遵守法律法規——Libra也不例外。

在最初構想項目的時候,Libra耍了一個小聰明,他們希望將合規問題「甩」給支付處理服務提供商,讓Visa、萬事達卡這些支付公司來處理與Libra有關的複雜合規要求。但是讓Facebook始料不及的是,這些支付公司不是「傻子」。

隨著支付服務提供商紛紛逃離Libra協會,Facebook已經沒有任何選擇了,更可怕的是,這次支付服務提供商的大規模「外逃」很可能會引起其他支付公司的警覺,意識到與Libra合作可能將面臨嚴峻的監管難題,甚至還要承擔為各國政府和公眾澄清信任問題的責任。顯然,支付公司不希望幫Libra清掃道路,也不想背黑鍋。

對於Libra來說,現在還不是終點,但這個項目前進的道路只變得會越來越難。