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Facebook陷入史上最大危機:近7000頁機密文件洩露

Facebook正在面臨前所未有的危機:近7000頁內部機密文件被洩露,曝光了Facebook如何將用戶數據作為談判籌碼,如何控制競爭對手,甚至在孵化前殺死競爭對手。

Facebook陷入史上最大危機:近7000頁機密文件洩露

Facebook正在面臨前所未有的危機:近7000頁內部機密文件被洩露,曝光了Facebook如何將用戶數據作為談判籌碼來鞏固這家社交巨頭的統治地位,如何計劃監視Android用戶的位置,如何控制競爭對手,甚至在孵化前殺死競爭對手。

NBC News獲得了這些文件,並將其公之於眾。洩露的文件共約7000頁,其中約4000頁是Facebook內部通信,如電子郵件、網絡聊天、筆記、演示文稿和電子表格,時間範圍主要從2011年到2015年。大約1200頁被標記為“高度機密”。

Facebook陷入史上最大危機:近7000頁機密文件洩露

洩露的文件首頁

這些洩密文件來自一家名為Six4Three的公司與Facebook的長期訴訟,讓我們回顧一下歷史:

從前,有一家可怕的公司,名為Six4Three。它開發了一款名為Pikinis的應用程序,該應用程序可以找到你Facebook上的好友穿泳衣的照片,並將泳衣照整理在一起。這個APP可以說是對濫用Facebook開發者平台的生動體現了,因此,在2014年和2015年的第三方開發者大清洗中,Facebook關閉了該公司的API接入。

Six4Three早已解散,人們對Pikinis的記憶可能已經淡去了,但該公司的創始人Ted Kramer在2015年決定起訴Facebook,指控其違反合同以及“欺詐性和反競爭性計劃”。四年了,這場官司仍在繼續,它可能成為矽谷歷史上最奇怪的案件之一。它的主要論點是,Facebook利用其對個人信息的控制權來損害競爭關係。

即便如此,如果不是此案提供了數千頁法律發現,反映了Facebook高管們對競爭的看法,那麼我們可能不會聽到太多有關此案的消息。

NBC新聞總結了一下:

概括來說,這些文件展示了Facebook CEO扎克伯格和他的董事會和管理團隊如何想方設法利用Facebook用戶的數據——包括朋友、關係和照片等信息——作為對合作公司的談判籌碼。在某些情況下,Facebook會以允許他們優先訪問某些類型的用戶數據的方式獎勵一些合作夥伴,而不允許競爭對手公司獲得這種特權。

例如,Facebook允許亞馬遜訪問用戶數據,因為它在Facebook上投放廣告。在另一個案例中,消息應用MessageMe被禁止訪問數據,因為它太受歡迎了,可能會與Facebook競爭。

文件顯示,Facebook計劃公開闡述這些舉措,以保護用戶隱私。

Six4Three對Facebook訴訟的證詞、電子郵件、演示文稿和其他證據的pdf文件,包括:

-Sealed exhibits (3,799 pages, 600MB)

-Exhibits (2,737 pages, 50MB)

-Notes and summaries of the exhibits (415 pages, 2MB)

-Memorandum (20 pages, .1MB)

Switcharoo計劃曝光:名為保護隱私,實為壓制競爭對手

從上面的總結中,我們已經知道這些文件所描述的大致內容。 Facebook曾經給予開發者非常廣泛的權限,這有助於提升公司的利益並刺激其發展;它會在滿足開發者需求的同時,與開發者討價還價;然後,隨著Facebook逐漸佔據主導地位,對其數據實踐的審查也在增加,它逐步降低了開發者能獲取的權限。

這些文件似乎證實了人們長期以來對Facebook的兩個懷疑。首先,它把用戶隱私當作利用的籌碼。其次,它不擇手段防止競爭對手變得過於強大。

曝光的一個證據是“Switcharoo”計劃:

加州法院文件中包含的內部電子郵件顯示,Facebook的一些高管似乎將針對隱私的更改策略稱為“ Switcharoo計劃”。

Facebook陷入史上最大危機:近7000頁機密文件洩露

事實證明,Switcharoo計劃是Facebook高管試圖棄用其開發合作夥伴所依賴的各種API的一個想法,因為擔心這些開發人員有一天會直接與Facebook競爭,同時公開宣布這些更改旨在促進保護隱私。

路透社報導中說:

由於數千名開發人員失去了對用戶數據的訪問權限,高管們決定公開宣布這些更改。他們選擇將他們稱為“PS12N”的更新捆綁到Facebook登錄系統的一個不相關的更新上,這個更新讓用戶對自己的隱私有了更大的控制權。

一名高管在電子郵件中寫道,該公告的“敘述”將“聚焦於質量和用戶體驗,這可能會為一些針對API的反對意見提供一個很好的保護傘”​​。

另一位高管在2014年2月的一封電子郵件中邀請同事來審查“Switcharoo計劃”,稱它是“折衷方案”,能夠“講述一個有意義的故事”。

不擇手段扼殺競爭對手,不透明的“白名單”

Facebook高管2013年的電子郵件顯示,該公司計劃將自己未擁有的應用程序和服務分為三類:當前的競爭、潛在的未來競爭,以及“我們在商業模式上與之結盟的開發者” 。

2013年以來的一系列郵件交流還詳細討論了Facebook禁止潛在競爭對手在其APP上投放廣告的選擇。高管們對“誰有資格作為競爭對手”的問題進行了很長的辯論。

最終,公司領導層似乎決定Messenger這款應用程序比其他類型的服務更具威脅性。

2013年的另一系列郵件展示了Facebook領導層如何應對新競爭。

即時通訊初創企業MessageMe成立於2013年,並於2014年被雅虎收購。 Facebook的領導層一開始就認為MessageMe對公司的競爭構成了太大的威脅,不允許MessageMe訪問其數據。

“在推出後的第一周,MessageMe實際上沒有得到任何friends.get的呼叫,” 郵件寫道。 “然而,MessageMe的月度活躍用戶目前約為35萬,上週的好友呼叫量達到33萬次。我們將很快限制他們接入friends.get。”

郵件還補充說,公司還將“看看最近是否有其他消息類APP被這個團隊注意到,如果是的話,我們希望同時限制它們。”

Facebook的增長主管Javier Olivan也在郵件中表示,聊天應用公司都是危險的,因為它們可能“演變成Facebook”。他還提到了WhatsApp的一份聲明,稱WhatsApp在2012年12月31日一天內處理了180億條信息。

高管們對WhatsApp的增長表示擔憂。最終,Facebook斥資190億美元收購了WhatsApp。

然而,第三類公司能夠與Facebook達成協議,在API轉移後重新確保對用戶數據的訪問。例如,亞馬遜被允許接入,是因為它在Facebook上投放大量廣告。

Facebook將某些公司列入白名單,允許它們更廣泛地訪問用戶數據,即使該公司在2014年和2015年關閉了其開發者平台之後也是如此。 TechCrunch在12月也曾報導“目前尚不清楚用戶是否對此表示同意,也不知道Facebook如何決定哪些公司應列入白名單或不列入白名單。”

Facebook陷入史上最大危機:近7000頁機密文件洩露

一些約會APP被列入白名單

Facebook還計劃監視Android用戶的位置。援引這些文件Computer Weekly報導說:“ Facebook計劃使用其Android應用來跟踪用戶的位置,並允許廣告商發送政治廣告,以及允許約會網站向“單身”人群發送邀請。”

監管機構對Facebook展開反壟斷調查,扎克伯格被稱為“槓桿大師”

美國監管機構目前正在密切審查Facebook的商業行為。今年10月,紐約州總檢察長Letitia James宣布,來自各州的47名總檢察長計劃參與一項由紐約牽頭的針對Facebook的反壟斷調查。今年夏天,美國眾議院司法委員會在矽谷就反壟斷問題舉行了聽證會,而美國聯邦貿易委員會也在繼續審查該公司的做法。

扎克伯格在文件涵蓋的時間段內對應用程序市場施加控制的策略,促使一名Facebook員工將該公司比作《權力的遊戲》(Game of Thrones)中的惡棍,另一名員工則將外部應用程序開發者受到的待遇描述為“有點不道德”。但扎克伯格的做法也贏得了讚賞:文件顯示,時任Facebook產品總監的Doug Purdy稱扎克伯格是“槓桿大師”。