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研究机构:Tether「操纵行为」并非2017比特币牛市出现原因

随着越来越多的稳定币进入市场,围绕 Tether 的一些争议也可能逐渐消失。

最近,一篇学术论文声称 Tether 的操纵行为导致了 2017 年比特币牛市,引起了各方的关注。

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这篇论文最初发布于 2018 年,但最近增加了一些新的分析。根据得克萨斯大学奥斯汀分校约翰·格里芬教授(Prof. John Griffin)的个人网站以及该论文的两位作者之一的说法,在业内颇具声望的同行评审期刊《金融期刊》(Journal of Finance)即将发表该论文的最新版本。

Tether 否认了论文中的说法,嘲笑这项研究是“不切实际的”,并表示“作者显然对加密货币市场缺乏根本的理解”。然而,除了宽泛地提出“方法论上的缺陷”以及“缺乏完整的数据集”之外,Tether 并没有说明为什么该论文的论据缺乏价值。

除此之外,总部位于美国纽约的律师事务所 Roche Freedman 于今年 10 月对 Tether 及其姊妹公司 Bitfinex 提起了集体诉讼,指控他们操纵市场和洗钱。诉讼内容包括主张该公司发行了大量无储备金支持的 Tether,从而操纵整个加密货币市场的价格。

Tether 同样否认了这些主张的真实性。

Tether 面对的争议

Tether 发行了加密市场中最受欢迎的稳定币,但它可能也是最具争议的稳定币。

该公司声称发行的每个 Tether 都由其储备金 100% 支持,尽管其“储备金”的定义似乎已经在今年某个时刻从“传统货币”变更为“传统货币和现金等价物,并且有时会包括其他资产和 Tether 向第三方提供的贷款中的应收款”。

此外,该公司声称的透明度水平已从“专业审计”变更为完全没有外部审计。根据 Bitfinex 股东赵东今年 9 月的说法,至少有 83.75% 的 Tether 由美元储备金支持,这还不包括给 Bitfinex 的借款。

尽管官方所承诺的内容出现了种种变动,但市场仍然对 Tether 充满信心,其兑美元价格始终保持几乎 1:1 的比例就证明了这一点。此外,它仍然是市值最高的稳定币。

即使是纽约总检察长办公室提起的法律诉讼也只是暂时压低了 Tether 的价格,该机构指控 Bitfinex 挪用了 Tether 的客户资金。

评估关于Tether操纵的指控:回顾论文

这次争议核心的真相到底是什么?我们将试着找出答案,首先让我们简要回顾一下这篇引发争议的学术论文— Tether 所谓的“不切实际”的研究。

论文结语的措词相当明确,这在学术论文中并不常见。该论文的初版内容提到:“与其说是基于现金投资者的需求,不如说这些模式更符合基于供应的假设,即没有资金储备支持的数字货币会导致加密货币价格的膨胀。”

我们并不确定即将发表的版本是否会保留这种强硬的措辞。但是,在仔细阅读了文中所提供的证据之后,我们并不认为这种强硬的结论是合理的。

首先,这篇论文中唯一支持 Tether 缺乏储备金的论点的证据是关于现金管理如何应用于 Tether 的审计的迂回性假设。论文作者假设,由于 Tether 每月都要接受审计,因此如果该公司某月发行了大量 Tether 稳定币,它就需要在当月底出售部分比特币资产,这就会导致比特币价格在每个月临近月底时下跌。作者通过其证据表明,在他们作为样本的 24 个月中,月末效应确实具有统计显著性。

但是该论文似乎并未说明会导致这种月末效应的其他可能原因。此外,作者承认,一旦去掉两个最重要的月份(2017 年 12 月和 2018 年 1 月),月末效应就不再具有统计显著性了。

换句话说,这篇论文结论的这一部分是基于仅 24 个月的样本数量中两个离群值得出的。这并不太令人信服。

其次,该论文的作者发现,来自于 Bitfinex 上一个大户账号(称为 1LSg )的 Tether 倾向于在比特币价格略低于 500 美元倍数的价位交易。利用一个统计模型,作者发现这些大户的交易对比特币价格在三个小时以内有很大的影响,并且这种影响在获得新的 Tether 授权后会变得更大。

论文作者将这一发现解读为价格操纵的证据。但是众所周知,由于汇率贬值,大户能够影响短期币价,因此这一部分似乎对其主要论点并没有帮助。

总体而言,该论文在 Tether 操纵市场这一论点上并没有多少说服力。

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评估关于 Tether 操纵的指控:我们自己的研究

为了提供有关该问题的更多背景资料,LongHash 决定继续对这一主题进行自主研究。

为了衡量 Tether 对比特币市场的影响,我们计算了一个被称为 Tether 购买力(Tether Purchasing Power)的指标,该指标为 Tether 的市值除以比特币的市值。它衡量了在当前的现货价格下,市场上流通的所有 Tether 可以购买多少比特币。这个比率越高,利用 Tether 进行操纵的潜在可能性就越大。

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在上图中,我们可以看到,在 2017 年的牛市期间,直到夏天为止 Tether 购买力指标一直在上升,然后直到年底都一路走低。接下来,该指标在熊市期间大幅上涨,在 2018 年底达到顶峰。

这表明,如果 Tether 确实在操纵市场,那么其实际操纵市场的能力在比特币价格下跌期间是最强的。这与 Tether 通过发币推动 2017 年牛市的说法相矛盾。在牛市高峰期间,Tether 的供应实际上未能跟上。

鉴于除了 Tether 以外的其他稳定币正在进入市场,其中许多稳定币都遵循着不同的发行机制并且具有不同的透明性保证,因此现在要证明比特币价格是被 Tether 所推动的就变得更加困难了。

下面我们绘制了 Tether 在稳定币市场中的份额。可以看到在 2018 年期间,新的稳定币逐渐出现并开始从 Tether 手中抢占市场份额,尽管自 2019 年初以来这种趋势似乎有所扭转。

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结论

我们认为目前证明 Tether 操纵比特币价格的证据并不充分。

此外,我们的研究表明,Tether 对比特币价格的潜在影响在熊市而不是牛市期间是最大的。随着越来越多的稳定币进入市场,围绕 Tether 的一些争议也可能逐渐消失。

最大化的投资收益就是在投资品种基本面未改变下,一路长期持有。