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【0x新聞人物】Coinbase掌舵者布萊恩·阿姆斯特朗:加密帝國的崛起

摘要:布萊恩·阿姆斯特朗(Brian Armstrong)是科技公司Coinbase的創始人,擁有約10億美元的淨資產,也是《商業內幕》(Business Insider)列出的15位最年輕的億萬富翁之一。

布萊恩·阿姆斯特朗(布賴恩·阿姆斯特朗)是科技公司幣庫的創始人,擁有約10億美元的淨資產,也是《商業內幕》(Business Insider)列出的15位最年輕的億萬富翁之一。

阿姆斯特朗於2010年聖誕節回國探親時初識比特幣,無意中看到中本聰(Satoshi Nakamoto)的白皮書,讀完之後被深深吸引。當時,他在蓬勃發展的科技公司Airbnb擔任軟件工程師,在了解比特幣後,覺得自己也許可以在這一行業有所建樹。

他的成功之路充滿了自我懷疑和挫折,但阿姆斯特朗自稱堅強的個性使他渡過了難關,並致力於創建自己的公司。

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一、早期的日子

阿姆斯特朗2005年畢業於萊斯大學,獲得計算機科學和經濟學學士學位。此後不久,他移居阿根廷布宜諾斯艾利斯,在一家初創公司工作。當時,阿根廷遭受惡性通貨膨脹影響,這讓他開始思考全球經濟體系。

回到美國後,他在Airbnb找了一份工作,擔任軟件工程師。工作期間的他觀察到了支付市場存在的缺陷,這為他後來創立首屈一指的加密公司Coinbase奠定了基石。

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當時的全球支付基礎設施是由當地公司拼湊而成的,幾乎沒有協調全球支付的系統,這給Airbnb這樣的公司帶來了很大的麻煩,他們必須幾乎不間斷地協調跨境支付。

這抑制了創新,使得只有像Airbnb或Uber這樣的大公司才能進行國際擴張。

阿姆斯特朗的觀察是正確的,如今跨境支付已成為主流採用穩定幣的最有力理由之一,穩定幣可保證即時、無縫交易而無需支付銀行高昂的手續費。

二、發現比特幣

阿姆斯特朗最近在接受彼得·麥科馬克採訪時談到了第一次閱讀比特幣白皮書時的感受:“我記得我讀過這本書,當時覺得這可能是我5年來最重要的讀物。”

他對比特幣最早的想法是,這個協議類似於互聯網。與本世紀初在科技領域工作的許多人一樣,阿姆斯特朗希望自己能早幾年工作,這樣就有機會創建一家最早的互聯網公司之一。然而,當他讀到有關比特幣的文章時,他意識到機會可能來了。在接下來的幾周里,他花了很多時間重新閱讀該論文,加深了對比特幣的理解。

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後來,阿姆斯特朗開始在舊金山參加比特幣見面會。當時的會議規模很小,一群學者和科技狂熱分子聚集在一起談論加密貨幣,而當時世界上大多數人還沒有聽說過加密貨幣這個詞。

阿姆斯特朗說:“我當時覺得這是一個很奇怪的團隊,我在想,我是真的想成為比特幣人士,還是想開始在這一領域有所建樹。”

他接連出席各種會議,盡其所能地學習新技術。與朋友們分享這一新愛好,然而他們都持懷疑態度,覺得新的數字貨幣浪潮聽起來像是一場騙局。

儘管面臨朋友的質疑,阿姆斯特朗仍在琢磨比特幣,直到有一天他想到了一個價值10億美元的想法。

三、建立Coinbase

當阿姆斯特朗在琢磨Gmail這類平台時(該平台可以為不想運行個人電子郵件服務器的人提供電子郵件服務),建立Coinbase的想法萌生了。他意識到可以為比特幣協議設計類似的東西,使人們無需運行自己的錢包就可以進行加密交易。

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阿姆斯特朗堅信這是一個很棒的想法,然而當他在舊金山的一次比特幣會議上提出這一想法時,卻遭到了批評。大多數人認為,託管比特幣錢包不值得構建,因為它會掉入黑客手中。阿姆斯特朗知道這存在風險,但他也明白,如果加密要成為主流,那麼就必須有一種方法來促進其使用,而無需人們運行自己的服務器。

週末和閒暇之餘,阿姆斯特朗開始製作原型,編寫代碼,來設計這個大家認為很牽強的想法。幾週後,他實現了重大突破,把這個項目推向新的高度。保羅·格雷厄姆的創業孵化器Y Combinator接受了這個項目,給了他15萬美元,讓他繼續工作。這成為阿姆斯特朗辭去Airbnb工作的催化劑,全力投入這一項目,為後來建立Coinbase打下基礎。

在接下來的三個月裡,他與經驗豐富的的導師一起努力開發該項目。在演示日,該項目展示給大量投資者,他們的資金對維持該項目的生命力至關重要。阿姆斯特朗提出了100萬美元的籌款目標,但投資者並不像預期的那樣感興趣,離目標還差40萬美元。

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為了保持動力,他開始每天早晨在紙條上寫下一個目標:創辦一家價值10億美元的科技公司。他繼續與投資者會面以籌集資金,並與聯合創始人Fred Ehrsam一起每週工作6天,每天工作數小時。隨著他們的努力,Coinbase蘊含的理念不斷擴展,團隊意識到,人們希望在這個平台上購買比特幣,而不是只把它用作錢包服務。

四、備受爭議

很快,Coinbase成長為最早的加密獨角獸公司之一。阿姆斯特朗從編寫代碼到研究如何創建公司文化和聘請頂尖人才為公司做出貢獻。然而,該公司在加密界面臨著眾多爭議,他們質疑Coinbase並未秉持比特幣白皮書最初概述的價值觀。

最近爭議最大的是Coinbase去年3月收購了分析平台Neutrino。眾所周知,該平台與一個名為“黑客團隊”的組織有著密切的聯繫,該組織以幫助專制政權壓制記者,甚至謀殺親民主人士而被人所知。此次收購引起了世界各地人們的質疑。

公眾對該公司的信任度時起時伏,阿姆斯特朗經常承受壓力,但他任職的時間越長,他就越意識到,他的決定無法讓所有人滿意。為了讓創新繼續下去,必須做出這些改變。

阿姆斯特朗說:“當我創辦公司的時候,沒有人告訴我,人們會因此而恨你或被激怒,這總是讓人猝不及防。”

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五、踏步前進

Coinbase即將邁出新的一步。今年7月,有傳言稱,該交易所正在為首次公開募股做準備,最早將於2021年啟動。

2018年,阿姆斯特朗還成立了GiveCrypto,這是一家慈善機構,該機構將加密貨幣分發給通常無法獲得金融服務的貧困人口。接收者可以將其加密貨幣兌換為當地貨幣,用加密貨幣進行交易或長期持有。迄今為止,該慈善機構已籌集了價值400萬美元的加密貨幣,並在全球範圍內分發。

阿姆斯特朗在他的捐贈誓言中寫道:“無論是通過改善教育,創造更公平的競爭環境,還是增加經濟自由,我希望幫助更多的人實現他們的想法。我期待有一天會有更多的人寫下一個’瘋狂’的目標,就像我十年前那樣,事實將證明這並非痴心妄想。”

作者:艾米莉·梅森(Emily Mason),艾米·劉(Amy Liu)

圖片來源:網絡

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